Il y a 90 ans la Jeunesse Ouvrière Chrétienne naissait à Lille

Revue du Nord, HS Histoire n° 38, 2020.

Textes réunis par Bruno Duriez et Jean-Marc Guislin avec Jean-Marie Dumortier, Maxime Leroy et Pascale Verbèke

Présentation

A Lille, au printemps de 1927, dans le quartier de Moulins, une première section de la Jeunesse ouvrière chrétienne (JOC), est fondée, très vite suivie par d’autres dans l’agglomération lilloise puis à Tourcoing et Roubaix. Quelques mois plus tard, sont créés les premières équipes de la JOC féminine. Avec l’appui de l’évêque de Lille, le cardinal Liénart, et de plusieurs théologiens, dont Palémon Glorieux et Pierre Tiberghien, le mouvement, né en Belgique, se développe rapidement dans les quartiers populaires. Grâce à des méthodes qui lui sont propres, dont l’enquête, et une démarche qui favorise l’organisation des jeunes par eux-mêmes, la mission confiée au mouvement est d’attirer au christianisme les jeunes des classes populaires et, avec eux, de faire advenir la révolution chrétienne appelée parle pape Pie XI. La confrontation avec les Jeunesses socialistes et les Jeunesses communistes, très actives dans la région, est fréquente et parfois directe. Pour la JOC, il s’agit aussi de se faire une place parmi d’autres organisations chrétiennes, dont l’ACJF et la CFTC. Pour donner aux prêtres destinés à l’Action catholique – dont la JOC – ou à l’action sociale, une formation adaptée, une école de « missionnaires du travail » est fondée à Lille. Des grands rassemblements, dont ceux de Lille en septembre 1936 et de Paris en juillet 1937, font penser que le temps de la « conquête » est arrivé. Tout au long d’une histoire de plus de quatre-vingt-dix ans, la JOC a été pour ses jeunes membres une école d’engagement. Dans ce numéro, sept anciens jocistes du Nord de la France, femmes et hommes, de plusieurs générations, évoquent leur expérience de la JOC et disent comment celle-ci les a marqués, comme chrétiens et comme militants d’organisations ouvrières.

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