Femmes catholiques et engagement dans la société et dans l’Église en France et en Belgique au XXe siècle

Journée d’étude

organisée par Bruno Duriez, Olivier Rota et Catherine Vialle

[Institut d’Étude des Faits Religieux, CREHS EA 4027 et Faculté de théologie de l’Institut catholique de Lille]

Le vendredi 5 décembre 2014

à l’Institut catholique de Lille – Faculté de Théologie

Orientation de la journée :

Jusqu’il y a peu, le bilan historiographique sur le catholicisme au féminin était assez maigre (Fouilloux, 1995 ; Dumons, 2002). Néanmoins, depuis vingt ans, plusieurs recherches ont été menées sur la place des femmes dans l’Église, sur les rapports de genre dans l’institution religieuse et sur des mouvements féminins catholiques ou le rôle des catholiques femmes dans des institutions, notamment au sein de l’action sociale ou de la santé (Charron & Diébolt, 2009 ; Dumons, 2013). La journée que nous proposons d’organiser à Lille s’inscrit dans la lignée de ces travaux souvent novateurs qui croisent histoire ou sociologie des femmes (ou du genre) et histoire ou sociologie du catholicisme.

Dans cette journée, il s’agira de s’intéresser plus spécialement 1/ à des femmes impliquées individuellement ou collectivement dans l’institution religieuse ou 2/ à des femmes qui ont trouvé dans leur foi chrétienne, la source et l’appui de leur engagement dans la société, des associations ou mouvements, des syndicats ou des mouvements politiques. Dans les deux cas c’est dans l’Église que ces femmes ont trouvé un chemin d’accomplissement qui leur a permis d’investir des fonctions et des rôles jusque là réservés à des hommes, aux clercs notamment. Cet engagement au féminin a conduit à une situation inédite : alors que l’institution ecclésiale place doctrinalement et juridiquement les femmes en position seconde, celles-ci en sont venues à assurer de plus en plus de tâches dans l’Église, jusqu’à occuper des responsabilités en matière doctrinale (théologiennes) ou pastorale. Ce faisant, elles ont contribué à modifier la représentation religieuse des rapports hommes/femmes et, en tout cas, à introduire le débat dans l’Église à leur sujet.

Devant la mise en question du modèle religieux de la femme, d’abord par les pratiques, mais aussi dans les discours et les doctrines (féminisme chrétien), l’institution religieuse a eu plutôt tendance, jusqu’à présent, à se rebiffer et à rappeler ses positions traditionnelles. Le magistère a continué à justifier doctrinalement une conception différenciée et hiérarchisée des rôles masculins et féminins, notamment dans la référence à la nature mais aussi à la tradition. Ce faisant, l’écart s’est creusé entre le modèle féminin de soumission et de sacrifice prôné par l’Église et :
- les conceptions et les représentations en cours dans les sociétés occidentales ;
- l’évolution du droit dans ces sociétés ;
- les pratiques nées souvent des nécessités (le manque de prêtres) mais aussi d’une injonction à l’engagement dans l’Église suscitée par des mouvements spirituels ou apostoliques.
Entre le modèle défendu par l’institution, les représentations et les conceptions des sociétés occidentales et la réalité des pratiques, existent des tensions et une négociation quotidienne génératrice d’évolutions.

De quelle manière le militantisme féminin dans l’Église a-t-il pu faire évoluer la reconnaissance de la place que les femmes peuvent assumer dans l’institution ecclésiale ? De quelle manière des verrous institutionnels ont-ils pu être (ou non) levés ou contournés par les nécessités d’assumer la mission apostolique de l’Église ? Comment des discours théologiques et exégétiques féminins ont-ils pu préparer et suivre des changements dans la manière chrétienne de concevoir la femme et les rapports entre les sexes ? Enfin, de quelle façon des femmes catholiques ont-elles pu trouver dans leur foi religieuse les ressources de leur implication dans l’action publique et, en retour, trouver des justifications au changement des représentations sur la place des femmes dans l’Eglise elle-même ? Ces questions guideront la réflexion que nous souhaitons mener au cours de cette journée d’étude consacrée aux femmes catholiques et à leurs engagements dans l’Église et dans la société en France au XXe siècle.

Bruno Duriez (CLERSÉ, Université de Lille I),

Olivier Rota (CREHS, Université d’Artois)

et Catherine Vialle (Faculté de théologie de Lille)

Programme :

Femme RC prog


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